France 2 TV Program on Jewish Heritage Travel – Including Rohatyn

Hi, there.

The Rohatyn segment

The Rohatyn segment. Image © 2013 Capa Presse.

The 35-minute TV program developed by Renaud Lavergne for France’s national television station France 2 was aired yesterday (July 4th, 2013). The Rohatyn segment is only about 4 minutes near the end, but the entire program is an interesting group portrait of ‘surveyors’ of Jewish memory landscapes. The Rohatyn segment was filmed with me, Jay, Alex Denysenko, and Jeremy Borovitz in Rohatyn together with Mr. Vorobets on April 30, 2013.

Moving a headstone to the cemetery

Moving a headstone to the cemetery. Image © 2013 Capa Presse.

The program follows several Jewish people returning to the towns of their ancestors. Other towns in the program include Lviv, Rava-Ruska, Chernivtsi, Mohyliv-Podilskyi, and Przemyśl.

I don’t know how long the re-play link will be active, so if you wish to watch the program, I would suggest doing it soon.

[The original link to the program on the France 2 website has expired. The program was captured and posted to YouTube by Rohatyn descendant and RSRG member Edgar Hauster; see below for notes and a link to the video.]

Renaud has promised to try to get a DVD copy of the program to me, and if that happens, I/we will of course then have it in a permanent form.

Warm regards and all the best,
Marla

[Note: This report was originally sent by Marla to the Rohatyn Shtetl Research Group.]

Video notes:

Title: Les Arpenteurs – Le tourisme de la mémoire
[roughly: The Topographers – Memory Tourism]

Created by: Renaud Lavergne, Vincent Barral, Mattieu Besnard
Run time: 36:34 total; Rohatyn segment begins at 31:25 and ends at 35:03.
© 2013 Capa Presse

Summary of the program from the original France 2 release (in French):

Marla speaking about the heritage program

Marla speaking about the heritage program. Image © 2013 Capa Presse.

Dans les rues de Tchernitsi, en Ukraine, Sylvie une jeune retraitée française, cherche l’ancien atelier de son oncle tailleur. Sa famille a perdu sa trace en 1941. À Lviv, autre ville ukrainienne, c’est Antonin, étudiant de 22 ans, qui entame avec sa grand-tante un périple émouvant dans son histoire familiale. Eux aussi sont à la recherche d’un aïeul disparu. Quant à Orane et Rémi, frère et sœur d’une trentaine d’années, c’est la Pologne qu’ils sillonnent, enquêtant sur la disparition de leur grand-oncle Léon.

Chaque année, de nombreux Français consacrent leurs vacances à tenter de retracer le destin de leurs ancêtres juifs. Ces derniers vivaient en Europe Centrale où des familles entières ont été les victimes de ce que les historiens appellent la « Shoah par balles ». Ainsi, en Ukraine, plus d’un million de Juifs ont été fusillés par les Nazis.

In the new Rohatyn Jewish cemetery

In the Rohatyn new Jewish cemetery. Image © 2013 Capa Presse.

Ces touristes de la Mémoire portent un nom : les Arpenteurs. Ils sont aidés par des guides locaux qui préparent leur voyage, collectent indices et documents d’archives, repèrent les lieux ou retrouvent des personnes qui ont pu connaître leurs parents disparus. Un long travail fait de patience et d’obstination qui permet, parfois, de renouer les Hls d’une histoire familiale souvent tragique.

Un reportage en forme de témoignage signé Renaud Lavergne et Vincent Barral.

The video: